Lohko A: Kaikki puoltaa Brasilian mestaruutta

Lohko A - joukkue-esittelyt & pelivihjeet:

Brasilia 

MM-kisoja yhteensä: 19
Maailmanmestaruudet: 5
FIFA-Ranking: 4.

Asetelmat:

Kisaisännän ominaisuudessa Brasilia selvitti tiensä turnaukseen ilman karsintoja, joten se on saanut valmistautua itse päätapahtumaan jo useamman vuoden. Luis Felipe Scolarin suojatit ovat leiponeet itsestään kisojen suurimman voittajasuosikin ja kieltämättä kaikki puoltaa tänä vuonna isäntien mestaruutta. Joukkueen menestyksen takeina voitaneen pitää fanaattista kotiyleisö, eurooppalaisittain uuvuttavaa ilmastoa ja tietysti tasapainoisen vahvaa pelaajamateriaalia.

Brasilia antoi myrskyvaroituksen koko jalkapalloa seuraavalle maailmalle viime vuonna pelatussa Confederations Cupissa, joka oli MM-kisojen esiturnaus. Tuolloin keltapaidat polkivat nurmenpintaan niin Uruguayn, Italian ja finaalissa hallitsevan maailman- ja Euroopan mestarin Espanjan peräti maalein 3-0.

Suurin kysymysmerkki Brasilian kohdalla on pääkopan sisällä. Potentiaali riittää heittämällä mestariksi asti, mutta verrattain nuori joukkue joutuu käsittelemään valtaisia paineita kansakunnan kaapin päällä.

Materiaali:

Pelaajistoltaan Brasilia on paperilla kenties turnauksen nimivahvin ryhmä. Joukkue pystyy Neymarin ja Hulkin kaltaisten maalinsylkijöiden avulla iskemään palloa pussiin ketä tahansa vastaan, mutta tällä kertaa keltapaitojen todellinen peruskivi lepää puolustuspäässä.

Euroopan absoluuttisesti parhaissa seuroissa leipäänsä tienaavat  Dani Alves, Thiago Silva, David Luiz, Marcelo, Rafinha ja Dante nimittäin ovat kaikki puolueettomastikin heitettynä maailman top 20 –puolustajia.

Keskikentälle Scolarilla on heittää Valioliigan ystäville tutuiksi tulleita nimimiehiä, kuten Chelsea-kolmikko Oscar, Ramires ja Willian sekä Tottenhamin Paulinho ja  Manchester Cityssä mestaruutta juhlinut Fernandinho.

Seuraa erityisesti häntä: Neymar – Ei saanut aivan kaikkea irti itsestään ensimmäisellä kaudellaan Euroopassa. Nyt tutut joukkuetoverit ja ympäristö tuovat turvaa, joten on mielenkiintoista nähdä, miten nuorisosensaation peli lähtee kulkemaan.

Sijoitusarvio: 1-2.

Mestaruuskerroin: 4,00 William Hill

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Alkulohkon pisteet yli 7,0 ; 2,20 Unibet

Kroatia 

MM-kisoja yhteensä: 3
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 20.

Asetelmat:

Kroatia raivasi tiensä MM-karkeloihin pidemmän kaavan kautta. Karsintalohkossaan se jäi toiseksi Belgian jälkeen, mutta varmisti jatkopaikkansa lyömällä Islannin jatkokarsintaottelussa.

Verrattain nuorelle itsenäiselle Kroatialle kisat ovat historian kolmannet. Ensimmäiset kisat ovat varmasti monella hyvin muistissa, kun joukkue järjesteli suoranaisen sensaation ottamalla pronssia vuoden 1998 Ranskan kisoista maalinkuninkuuden voittaneen Davor Sukerin johdolla. Tämän jälkeen maa on esiintynyt seuraavissa kisoissa 2002 ja 2006, jolloin taival päättyi alkulohkoon.

Materiaali:

Kroatian maajoukkue käy läpi murrosvaihetta, sillä vuosituhannen taitteessa maan jalkapallomaineen maailman huipulle nostanut sukupolvi on tehnyt tilaa nuoremmilleen. Joukkueessa riittää edelleen taitoa ja laatua, mutta keihäänkärki on kapeampi kuin muutama vuosi sitten. Kroatialla on yksittäisiä maailmanluokan tähtiä, kuten Luka Modric, Mario Mandzukic ja Ivan Rakitic, joiden avulla se pystyy kääntämään yksittäisiä otteluita edukseen. Alkulohkon jälkeen materiaali ei kuitenkaan tule kestämään isompien kyydissä.

Seuraa erityisesti häntä: Mario Mandzukic – On tehnyt tuhoisaa jälkeä mestaruuksia kahmineen Bayern Munchenin kärjessä. Etenkin hänen pääpelaamisensa on jotain, jota kannattaa ihailevasti seurata. Esimerkiksi Pep Guardiola on sanonut, että ”maailmasta ei löydy parempaa pääpelaajaa”.

Sijoitusarvio: Taistelee toisesta jatkopaikasta Meksikon kanssa. Matka katkeaa viimeistään neljännesvälierissä.

Mestaruuskerroin: 238,00 Betfair

Muut kohteet: Pääsee jatkoon: 2,16 Betfair

Meksiko 

MM-kisoja yhteensä: 14
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 19.

Asetelmat:

Meksikon vesilasissa on riehunut sellainen puhuri viimeisen vuoden aikana, että lattialle on läikkynyt tuon tuosta. Karsintavaiheessa joukkue turvautui peräti 47 eri pelaajaan ja neljään eri päävalmentajaan erilaisten epäselvyyksien ja ristiriitojen seurauksena.

Nyt joukkuetta luotsaa Miguel Herrera, joka oli joukkueensa neljäs luotsi vain kuuden viikon sisään saatuaan pestinsä viime lokakuussa ennen jatkokarsintaa Uusi-Seelantia vastaan.

Meksiko joutui jännittämään Pohjois- ja Väli-Amerikan karsintalohkon toista sijaansa aivan viime minuuteille asti, sillä USA:n viime hetken nousu Panamaa vastaan takasi joukkueelle mahdollisuuden jatkokarsintaan. Tätä mahdollisuutta Meksiko ei hukannut, vaan latoi Uuden-Seelannin laulukuoroon tylyin 9-3-lukemin.

Materiaali:

Lopullinen MM-ryhmä on edelleen melko suuri arvoitus, sillä kuten todettua joukkuetta edusti MM-karsintaurakan aikana peräti 47 eri pelaajaa. Perusrunko rakentunee Lontoon 2012 Olympialaisissa kultaa juhlineen ryhmän ympärille, jota tähdittävät ainakin Manchester Unitedin Javier ”Chicharito” Hernandez sekä Bayer Leverkusenin Andres Guardado. Meksiko muistuttaa eräällä kaukaisella tavalla köyhän miehen Belgiaa, joka pystyy haastamaan Kroatian taisteluun lohkon toisesta jatkopaikasta.

Seuraa erityisesti häntä: Oribe Peralta – Laittakaa tämä nimi muistiin, sillä kyseessä saattaa olla yksi kisojen sensaatiopelaajista. Peralta iski karsinnoissa komeat kymmenen täysosumaa, joista viisi painui Islannin verkkoon jatkokarsintaotteluissa. Meksikossa hän kantaa jo kansallissankarin viittaa, sillä Peraltan kahdella osumalla maa pääsi juhlimaan Olympiakultaa Lontoon kisoissa.

Sijoitusarvio: Taistelee toisesta jatkopaikasta Kroatian kanssa. Matka katkeaa viimeistään neljännesvälierissä.

Mestaruuskerroin: 200,00 Betfair

Muut kohteet: Pääsee jatkoon: 2,23 Betfair

Kamerun 

MM-kisoja yhteensä: 6
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 50.

Asetelmat:

Männä vuosina Afrikan futisvaltikkaa hallussaan pitänyt Kamerun on tekemässä uutta nousua maanosansa huipulle. Maan jalkapalloliitossa on viime vuosina kuohunut melkoisesti, eikä Kamerun ole selviytynyt mukaan edes Afrikan mestaruusturnaukseen kahdella edelliskerralla – saatika MM-kisoihin. Kirsikaksi kakun päälle maan jalkapalloliitto hyllytettiin kansainvälisestä jalkapallotoiminnasta viime kesänä valtion puututtua liikaa sen toimiin.

Menolipun Brasiliaan joukkue lunasti pudotuspelivaiheen kautta. Kamerun oli lähellä jäädä jo alkukarsintaan, sillä se hävisi Togolle, mutta edustuskelvottoman pelaajan vuoksi voitto kirjattiin kabinetissa Kamerunille. Itse pudotuspeleissä se kaatoi Tunisian yhteismaalein 4-1.

Tuleva turnaus on maalle seitsemäs MM-turnaus, mikä on samalla uusi Afrikan ennätys. Vuoden 1990 kisojen puolivälieräpaikan jälkeen menestys on kuitenkin ollut laihaa, sillä neljät viimeiset kisat ovat tuoneet pistepussiin ainoastaan yhden voiton.

Materiaali:

Kamerunilla on tarjota jalkapallon ystäville muutama todella mielenkiintoinen nimi – tosin valitettavasti muutama heistä alkaa jo olla uransa ehtoopuolella. Joukkueen runko koostuu pääosin Turkin ja Ranskan sarjoissa uraansa luovista pelaajista, jotka eivät ole suurelle yleisölle kovin tuttuja. Joukkueen ehdottomia ykkösnimiä ovat Chelsea-hyökkääjä Samuel Eto’o, Schalken keskikenttäpelaaja Joel Matip, Barcelonan Alex Song, Sevillan Stephane Mbia, ja Valioliigan ystäville tuttu Benoit Assou-Ekotto. Valitettavasti materiaali ei lupaa kovin suurta muutosta viimeisten kisojen kaltaiseen laihaan menestykseen.

Seuraa erityisesti häntä: Alex Song – Arsenalissa kannattajien suosikkipelaajien joukkoon kohonnut keskikenttämies on jäänyt Barcelonassa vain vaihtomiehen rooliin. Hänen potentiaalinsa on kuitenkin edelleen huipputasoa, joten on mielenkiintoista nähdä miten hyökkäyspeliä rytmittävä Song saa juonesta kiinni, kun pitkästä aikaa vastuuta on reilusti tarjolla.

Sijoitusarvio: Pystyy haastamaan Kroatian ja Meksikon, mutta kohtalona on todennäköisesti lohkon jumbosija.

Mestaruuskerroin: 1001,00 BWin

Muut kohteet: Sijoittuu lohkonsa viimeiseksi: 1,85 Betfair