Lohko B: Espanjalla haastavampi vuosi - harjaa silti lohkonsa?

Lohko B - joukkue-esittelyt & pelivihjeet:

Espanja 

MM-kisoja yhteensä: 13
Maailmanmestaruudet: 1
FIFA-Ranking: 1.

Asetelmat:

Espanjan voittamaton valtakausi päättyi viime kesänä, kun se koki yllättävän 3-0-tappion kisaisäntä Brasilialle Confederations Cupin loppuottelussa.

Iberian niemimaan herra ja hidalgo selvitti tiensä MM-kisoihin oman lohkonsa voittajana pelaten tappiottomasti läpi karsintojen. Ainoat kauneusvirheet sattuivat kotikentällä, kun Suomi ja Ranska onnistuivat pakottamaan hallitsevan maailman- ja Euroopan mestarin tasapeliin.

Vaikka Espanja on aina ollut yksi jalkapallokulttuurin kehtoja ja suurvaltoja, karttoi menestys sitä lähes taianomaisesti arvokisoissa ennen nykyistä kultaputkea. Paras sijoitus ennen edelliskisojen maailmanmestaruutta espanjalaisilla oli neljäs tila vuoden 1950 Brasilian kisoista.

Materiaali:

Etenkin joukkueen keskikenttäosasto on edelleen häikäisevää katsottavaa: Xavi, Iniesta, Busquets, Fabregas, Xabi Alonso, Mata, Silva ja Cazorla kelpaisivat kaikki mihin kärkijoukkueeseen tahansa suoraan avauskokoonpanoon.

Kenties suurin huoli ja ainoa huoli Espanjalla on hyökkäyspäässä. Todellinen superhyökkääjä ainakin paperilla uupuu, sillä arvokisadebyyttinsä tekeva Atleticon ykköspyssyn Diego Costan pelaaminen on epävarmaa. Fernando Torresin vire on jatkunut läpi Chelsea-uran alamaissa, eikä David Villa ole enää parhaiden päiviensä kaltaisessa iskussa.

Puolustuspää puolestaan ansaitsee osakseen kehuja, sillä taitava ja erittäin mobiili linja tulee toimimaan mainiosti molempiin suuntiin.

Seuraa erityisesti häntä: Iker Casillas – Pyhä Iker, joukkueensa kapteeni, joka on toiminut kahtiajakautuneen joukkueen yhdistävänä voimana jo vuosien ajan. Real Madrid –veskari on joutunut viettämään tämän ja edellisen kauden osittain koirankopissa seurajoukkueessaan, mutta torjui kaikesta huolimatta valkopaidat Espanjan cupin ja Mestarien liigan mestariksi. Katsokaapa jälleen kerran, kuinka panosten noustessa parrasvaloihin nousee myös Iker.

Sijoitusarvio: Välieriin. Mahdollisuudet jälleen mestaruuteen, mutta urakka on tällä kertaa haastavampi.

Mestaruuskerroin: 7,50 Unibet

Mr. Turtlen pelivihjeet: Voittaa alkulohkonsa: 1,75 Betfair

Hollanti 

MM-kisoja yhteensä: 9
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 15.

Asetelmat:

Etelä-Afrikan kisoissa finaaliin asti selvinnyt Hollanti on osoittautunut erittäin hankalaksi ennustettavaksi arvokisoissa vuosien saatossa. Vuonna 2002 se ei päässyt edes karsinnasta läpi ja viime EM-kisoissa se jäi alkulohkoon, kuten moni saattaa muistaa.

Historiansa aikana Alankomaat on saanut maistaa menestystä, mutta kirkkain kruunu on jäänyt uupumaan. Katkeraakin katkerampi finaalitappio edelliskisoissa Espanjalle oli nimittäin vain jatkumoa 1970-luvun ikäville muistoille. Hollanti pelasi nimittäin loppuotteluissa myös vuosina 1974 ja 1978, mutta tuloksina oli ainoastaan tappiot.

Tällä kertaa karsintavaihe sujui oranssipaidoilta kuin lastenleikki. Kymmenestä ottelustaan se voitti yhdeksän ja pelasi Viron kanssa kerran tasan. Varsinkin hyökkäyspäässä Hollanti ilakoi railakkaasti ja takoi peräti 34 maalia karsintalohkon otteluissaan. Toisaalta se pääsi pelaamaan ehkä historiansa helpoimmassa lohkossa, jossa sen lisäksi yksikään maa ei sijoittunut FIFA:n maailmanlistan 30 parhaan joukkoon.

Materiaali:

Hollannin huippumenestyksen päivät alkavat olla hiipumaan päin. Viime kisojen pääarkkitehteina häärineet Wesley Sneijder, Arjen Robben ja Robin van Persie ovat kaikki edelleen mukana, mutta nyt neljä vuotta vanhempina. Uusia tähtipelaajia Alankomaat ei ole pystynyt  viime vuosina tuottamaan vanhojen sankareiden tilalle, mikä näkyy karusti etenkin puolustusosastolla, joka on rakennettu käytännössä maan pääsarjapelaajien varaan.

Seuraa erityisesti häntä: Robin van Persie – Vaikea kausi Manchester Unitedissa takana. Saa maajoukkueessa uuden mahdollisuuden nousta jalkapallomaailman kirkkaimpaan valokeilaan ja muodostaa tappavan tutkaparin yhdessä Klas-Jaan Huntelaarin kanssa. Iski karsinnoissa 11 osumaa yhdeksään otteluun ja seuraamme mielenkiinnolla jatkuuko sama tahti MM-kisoissa.

Sijoitusarvio: Alkulohkonsa toinen jatkoonmenijä, mutta ei pysty haastamaan Espanjaa. Noutaja voi tulla jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Mestaruuskerroin: 36,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Alkulohkon kaksi ensimmäistä oikeassa järjestyksessä: Espanja/Hollanti 2,12 Betfair

Chile 

MM-kisoja yhteensä: 8
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 13.

Asetelmat:

Pieneksi maaksi Chile on pärjännyt MM-kisatasolla ihan kiitettävästi. Kahdeksat kisat ja neljännesvälieräpaikat vuosina 1998 ja 2010 ovat hienoja saavutuksia aavikkomaalle.

Tie Brasilian kisoihin aukesi koko Etelä-Amerikan kokonaislohkon kolmannella sijalla, vaikka joukkue ajautui pahaan tappioputkeen kesken urakan, mikä johti myös Claudio Borghin potkuihin ja Jorge Sampaolin pestaamiseen. Viimeisistä kuudesta ottelusta saldona oli kuitenkin viisi voittoa, mikä riitti nostamaan Chilen kisoihin.

Materiaali:

Voisi kuvailla sanoilla mielenkiintoinen ja arvoituksellinen. Chilen ryhmä koostuu pääasiassa Etelä-Amerikan sarjoissa pelaavista pelimiehistä, mikä ei välttämättä kisojen sijainnin vuoksi ole lähtökohtainen haitta.

Joukkueella on kuitenkin tarjota muutama eurooppalaisillekin tutumpi nimi, sillä esimerkiksi Barcelonan Alexis Sanchez ja Juventuksen Arturo Vidal tähdittävät Chileä näissä kisoissa.

Pienellä varauksella voisi sanoa, että Chilen vahvuudet lepäävät hyökkäyspäässä Sanchezin ja kumppaneiden johdolla, mutta omissa voi soida liiankin paljon. Joka tapauksessa joukkue ja sen pelaajiston pitäisi olla mielenkiintoinen seurattava läpi kisojen.

Seuraa erityisesti häntä: Alexis Sanchez – Barcelona-hyökkääjä, joka halkoo puolustuksen kuin puolustuksen tuulennopeudellaan. Pelasi juuri uransa parhaan kauden seurajoukkueessaan iskien 19 osumaa Espanjan La Ligassa.

Sijoitusarvio: Vaatii hieman apuja muilta noustakseen jatkoon. Todennäköisempää, että jää niukin naukin rannalle Hollanin taakse.

Mestaruuskerroin: 52,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Alkulohkon kolme parasta oikeassa järjestyksessä: Espanja/Hollanti/Chile 3,00 William Hill

Australia 

MM-kisoja yhteensä: 3
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 59.

Asetelmat:

Australia lähtee Brasilian MM-turnaukseen FIFA Rankingin huonoimmalla sijoituksella 59, joka on mm. seitsemän pykälää Suomea alhaisempi.

Se selvitti tiensä suoraan jatkoon Aasian karsinnoista sijoittumalla toiseksi Japanin jälkeen, mutta tie oli kivikkoinen. Valmentaja vaihtui kesken karsintaprojektin, mutta vaikeuksien jälkeen joukkue nousi hienoon lentoon ja varmisti suoran jatkopaikkansa viimeisessä ottelussaan Irakia vastaan loppuminuuttien osumalla.

Pääturnaus on ausseille historian kolmas ja paras saavutus on vuoden 2006 neljännesvälieräpaikka Guus Hiddinkin alaisuudessa. Tuolloin joukkue oli lähellä jopa puolivälieriä, mutta se hävisi lisäajan maalilla Italialle, joka eteni lopulta aina mestaruuteen asti.

Materiaali:

Australian ryhmä on nuorehko, mikä selittyy sillä, että valmentaja Ange Postecoglu on maan entinen nuorisomaajoukkueen päävalmentaja, joka on päättänyt ajaa sisään nuorta voimaa. Paperilla materiaali ei kestä vertailua oman lohkon sisällä oikeastaan millään muotoa kenenkään, joten kyyti voi olla kylmää.

Seuraa erityisesti häntä: Mile Jedinak – Crystal Palacen mies on tässä turnauksessa maajoukkueensa kapteeni ja keskikentän liideri. Myös Palacen kapteenina hienon kauden pelannut Jedinak tulee tekemään raivoisasti töitä molempiin suuntiin ja taistelee näyttävästi Australian keskikentän pohjalla.

Sijoitusarvio: Jää lohkon viimeiseksi

Mestaruuskerroin: 2001,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Lohkon sijoitukset oikeassa järjestyksessä: SPA/HOL/CHI/AUS, 3,50 Betfair