Lohko C: Kolumbia on iskussa - mutta onko Falcao?

Lohko C - joukkue-esittelyt & pelivihjeet:

Kolumbia 

MM-kisoja yhteensä: 4
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 5.

Asetelmat:

Kolumbiasta on leivottu monelta taholta yhtä kisojen mustaa hevosta. Se selvitti tiensä MM-kisoihin historiansa parhaan karsintasuorituksen avulla ollen koko Etelä-Amerikan kakkosjoukkue Argentiinan jälkeen. Pistesaldo ”Cafeterosilla” oli komea 30 pistettä 16 ottelusta.

Tulevat Brasilian karkelot ovat Kolumbialle viidennet MM-kisat. Paras sijoitus on vuodelta 1990, jolloin se selvisi pudotuspeleihin, mutta tippui heti avauskierroksella Kamerunille.

Maan jalkapallohistorian kipeimpiä muistoja on vuoden 1994 Yhdysvaltain kisat, joissa joukkue jäi alkulohkoon. Tärkeässä ottelussa USA:ta vastaan puolustaja Andres Escobar sortui omaan maaliin, mikä johti jatkopaikan kariutumiseen ja myöhemmin hänen murhaansa kotikaupungissaan Kolumbiassa.

Materiaali:

Kolumbian pelaajamateriaali on niukasti ylempää keskiluokkaa tässä turnauksessa. Joukkue pelaa eteläamerikkalaisille luontaista railakasta pallollista peliä, mutta puolustaa epätyypillisen kurinalaisesti. Kolumbia päästi karsinnoissa vähiten maaleja koko Etelä-Amerikassa, mikä lupaa hyvää MM-kisoja ajatellen.

Fiorentinan Juan Cuadrado ja Monacon James Rodriguez tuovat keskikentälle tarvittavaa luovuutta ja juonikkuutta, mikä avaa paikkoja huippukärki Radamel Falcaolle.

Seuraa erityisesti häntä: Radamel Falcao – Nousi Atletico Madridissa hetkittain jopa maailman parhaaksi kärkipelaajaksi. Iskenyt 150 maalia viidellä kaudella sen jälkeen, kun saapui Eurooppaan. Paha polvivamma pilasi päättyneen sarjakauden AS Monacon riveissä, mutta toivottavasti mies toipuu täyteen kuntoon näihin kisoihin. Terveenä ollessaan huikaisevaa katsottavaa.

Sijoitusarvio: Etelä-Amerikan joukkueille voi ennustaa vahvaa ylisuorittamista näissä kisoissa, eikä Kolumbian pudotuspelipaikka – jopa lohkovoitto olisi yllätys.

Mestaruuskerroin: 34,00 Bet365

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Voittaa lohkonsa: 1,89 Betfair

Kreikka 

MM-kisoja yhteensä: 2
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 10.

Asetelmat:

Kreikka on ennakolta Euroopan joukkueista heikoin, joskin se on osoittanut vuosien saatossa kykenevänsä venymään aina oikealla hetkellä. Tälläkin kertaa joukkueen peli perustuu kilpikonnapuolustukseen, joka auttoi maan myös MM-kisoihin. Karsinnoissa nimittäin ainoastaan Espanja päästi vähemmän osumia rysäänsä kuin kreikkalaiset.

Omassa karsintalohkossaan Kreikka sijoittui toiseksi Bosnia-Herzegovinan taakse, mutta kaatoi jatkokarsinnassa Romanian nihkeän kaksiosaisen jatkovaiheen jälkeen maalein 4-2.

Brasilian MM-kisat ovat Kreikalle vasta historian kolmannet. Aiemmin se on osallistunut vuoden 1994 USA:n kisoihin ja edellisiin vuoden 2010 Etelä-Afrikan kisoihin.

Materiaali:

Kreikan materiaali on kapoinen, mutta kuten aiemmin, se perustaa menestyksensä yksilöiden sijasta kollektiivisuuden voimaan. Suuria tähtiä joukkueesta on turha etsiä, sillä nimilista on varsin harmaata luettavaa, mikä tietysti sopii kisojen kenties puuduttavinta jalkapalloa pelaavalle joukkueelle.

Seuraa erityisesti häntä: Konstantions Mitroglou – Nosti viime syksynä profiiliaan merkittävästi iskemällä ensin hattutempun Mestarien liigassa ja yhteensä kolme osumaa Romanian verkkoon MM-kisojen jatkokarsinnassa. Siirtyi tammikuussa Valioliigasta lopulta pudonneeseen Fulhamiin, mutta kärsi loukkaantumisista, eikä päässyt näyttämään todellista osaamistaan. Vastannee laajalti Kreikan hyökkäyspään tehoista näissä kisoissa.

Sijoitusarvio: Kaapii yhden tai kaksi tasapelipistettä, mutta urakka päättyy alkulohkoon.

Mestaruuskerroin: 314,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Alkulohkon pisteet alle 3,5 ; 1,67 William Hill

Norsunluurannikko 

MM-kisoja yhteensä: 2
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 21.

Asetelmat:

Norsunluurannikolta on odotettu urotekoja 2000-luvun ajan, sillä maa on onnnistunut tuottamaan tukullisen aivan maailman kärkiluokan pelimiehiä. Menestys on kuitenkin karttanut oranssipaitoja ja nyt pelaajarunko alkaa olla vanhentumaan päin.

Kaksissa edellisissä MM-kisoissa Norsunluuranniko on joutunut ns. ”kuoleman lohkoon” ja molemmilla kerroilla joukkue jäi lohkonsa kolmanneksi. Vuonna 2006 se jäi Argentiinan ja Alankomaiden taakse, kun taas viime kisoissa Brasilia ja Portugali osoittautuivat etevimmiksi. Tällä kertaa lohkojako oli suosiollisempi, mutta ikävä vain, ettei maa ole aivan takavuosien kaltaisessa loistossa.

Karsintavaihe sujui Sabri Lamouchin suojateilta mainiosti. Se ei hävinnyt Afrikan karsinnoissa otteluakaan, mikä riitti lohkovoittoon ja pudotuspeleihin. Senegal jäi kaksiosaisessa jatkopelivaiheessa jalkoihin maalein 4-2, mikä toi Norsunluurannikolle historian kolmannen MM-kisapaikan.

Materiaali:

Etenkin hyökkäyspäässä Norsunluuranniko vaikuttaa erittäin vahvalta. Gervinho, Didier Drogba, Salomon Kalou, Wilfried Bony ja Lacina Traore tarjoavat roppakaupalla tulivoimaa joukkueen kärkipäähän.

Keskikentällä peliä tekee suorastaan fantastisen kauden Manchester Cityssä pelannut Yaya Toure ja vierellä viilettää Newcastlen Cheich Tiote. Puolustusta johtaa Touren veljeksistä Kolo, joka pelasi hyvän kauden Liverpoolin alakerrassa.

Seuraa erityisesti häntä: Yaya Toure – Kuten todettua päättynyt kausi seurajoukkueessa oli henkilökohtaisella tasolla absoluuttisen häikäisevä. Toure teki oman maaliennätyksensä ja oli kiistatta pääarkkitehti Cityn mestaruuden takana ja luojan kiitos saamme nauttia hänen suorituksistaan kesälläkin maajoukkuepaidassa Brasilian MM-kisoissa. Tämä virtuoosi ei jätä ketään kylmäksi.

Sijoitusarvio: Lohko on ennakolta hyvin tasainen ja Norsunluurannikko lähtee kamppailemaan realistisesti pudotuspelipaikasta.

Mestaruuskerroin: 151,00 William Hill

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Putoaa jatkosta: neljännesvälierissä, 3,00 Unibet

Japani 

MM-kisoja yhteensä: 4
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 47.

Asetelmat:

Japani pääsi osallistumaan viime kesän Confederations Cupiin ainoana aasialaisjoukkueena, mutta matka ei sujunut kovin ruusuisesti. Kolmesta ottelusta tuloksena oli kolme tappiota ja tämän jälkeen pelatut heikot ystävyysottelut olivat lähellä johtaa jo päävalmentaja Alberto Zaccheronin potkuihin, mutta tasapeli Hollantia vastaan ja voitto Belgiasta pitivät italialaisen vielä pinnalla.

Nousevan auringon maa oli ensimmäinen joukkue, joka varmisti paikkansa vuoden 2014 MM-kisoihin. Se voitti Aasian karsinnan selkeällä marginaalilla ja iski eniten maaleja koko karsinnassa.

Ensimmäiset kisansa Japani pelasi vuoden 1998 Ranskan kisoissa, jonka jälkeen se on osallistunut jokaiseen turnaukseen poikkeuksetta. Joukkue on kahdesti onnistunut selvittämään tiensä pudotuspeleihin – ensin kotikisoissa 2002 ja viimeksi vuonna 2010.

Materiaali:

Japanin perusrunko koostuu suurimmaksi osaksi oman maan pääsarjan sekä Saksan 1. ja 2. Bundesliigan pelaajista. Tekninen sekä taitava ryhmä nauttii pelivälineen pitämisestä ja joukkueen vahvinta osa-aluetta on keskikenttä. Manchester Unitedin Shinji Kagawa ja AC Milanin Keisuke Honda ovat Japanin suurimpia tähtiä, jotka pystyvät pyörittämään peliä vastustajaa kuin vastustajaa vastaan. Huolenaiheet tosin ovat siinä, ettei joukkueella ole todellista huippuluokan maalinsylkijää, sillä Shinji Okazaki on vasta matkalla kovan luokan pelimieheksi. Lisäksi puolustuksen yllä leijailee kysymysmerkkejä.

Seuraa erityisesti häntä: Shinji Kagawa – On parhaimmillaan maaginen, mutta takana on vaikea kausi Manchester Unitedissa, eikä ura muutenkaan ole lähtenyt odotettuun lentoon japanilaisen siirryttyä Englantiin Borussia Dortmundista. Omaa kuitenkin valtaisan potentiaalin, joka voi puhjeta kukkaansa jälleen, kun vastuuta on luvassa.

Sijoitusarvio: Pystyy kamppailemaan lohkon toisesta jatkopaikasta, mutta ei ihan vedä paperilla vertoja Kolumbian ja Norsunluurannikon miehistöille.

Mestaruuskerroin: 257,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Alkulohkon pisteet Alle 4,0 ; 1,91 Bet365