Lohko D: Kuoleman lohkossa riittää seurattavaa!

Lohko  D - joukkue-esittelyt & pelivihjeet: 

Uruguay 

MM-kisoja yhteensä: 11
Maailmanmestaruudet: 2
FIFA-Ranking: 6.

Asetelmat:

Uruguay muistetaan vuoden 2010 Etelä-Afrikan kisojen sensaatiojoukkueena. Maa eteni aina välieriin asti huikaisevan trillerin jälkeen, joka muistetaan Liverpool-hyökkääjä Luis Suarezin maalivahtisuorituksesta, siitä seuranneesta punaisesta kortista, torjutusta rankkarista ja lopulta Uruguayn noususta vajaamiehisenä jatkoon Ghanan kustannuksella.

Historian ensimmäisten vuoden 1930 MM-kisojen kotimestaruuden lisäksi Uruguay on päässyt juhlimaan maailman parhaan jalkapallomaan titteliä vuoden 1950 Brasilian kisoissa. Lisäksi joukkue on sijoittunut neljänneksi vuosina 1954, 1970 ja 2010.

Materiaali:

Uruguayn hyökkäysarsenaali on suorastaan fantastinen. Valioliigan maalikuninkaaksi kruunatun Luis Suarezin lisäksi verkkoja pöllyttelevät PSG:n Edinson Cavani ja vaihtomiehenä lisätulivoimaa tuova ikinuori Diego Forlan.

Aivan viime kisojen kaltaiseen menestykseen maa ei kuitenkaan taida yltää, sillä joukkueen ikääntynyt puolustuspää saattaa olla helisemässä kovempien maiden käsittelyssä.  Ikämiesten jalka ei nouse enää entiseen malliin, joten varsinkin juoksuvoimaisia vastustajia vastaan ongelmia ja varoituksia on luvassa.

Seuraa erityisesti häntä: Luis Suarez – On jo 26-vuotiaana noussut maansa kaikkien aikojen maalintekijäksi 39 osumallaan 76 ottelussa. Oli Valioliigakauden ylivoimaisesti paras ja arvokkain pelaaja sekä maalikuningas. Sai ikävän kolhun hiljattain, jonka vuoksi koko kisamatka on vaarassa, mutta mukana ollessaan tarjoaa viihdykettä parhaimmillaan.

Sijoitusarvio: Taistelee tiukasti kuolemanlohkon kahdesta jatkopaikasta Englannin ja Italian kanssa. Mikäli jatkopaikka aukeaa, rahkeet riittävät aina puolivälieriin asti.

Mestaruuskerroin: 34,00 BWin

Muut kohteet: Luiz Suarez saa kortin filmaamisesta: Kyllä 5,00 Unibet

Costa Rica 

MM-kisoja yhteensä: 3
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 34.

Asetelmat:

Costa Rica on esiintynyt pieneksi maaksi jo komeasti kolme kertaa MM-kisoissa. Ensimmäinen visiitti vuonna 1990 meni yli odotusten ja joukkue taisteli tiensä pudotuspeleihin. Vuosina 2002 ja 2006 kohtalona oli kuitenkin urakan katkeaminen alkulohkoon.

Väli-Amerikan karsinnassa se sijoittui ylemmän jatkolohkon toiseksi, mikä takasi kisapaikan sen suuremmitta ongelmitta. Joukkue eli pitkälti vahvasta kotiedusta, sillä kaikki viisi voittoaan se nappasi kotikentällään. Costa Rica päästi vähiten maaleja koko jatkolohkossa ja sen kapeat menestyssaumat lepäävät tälläkin kertaa puolustuksessa.

Materiaali:

Costa Ricalla on käsissään ehkä maan jalkapallohistorian lahjakkain nippu, joka ikävä kyllä arvottiin MM-kisojen kovimpaan lohkoon.

Joukkueen pelaajisto on koottu pääosin Yhdysvaltain MLS-sarjan sekä hieman yllättäin useasta pohjoismaiden pääsarjoisssa leipäänsä tienaavasta pelaajasta. Maa sai todella ikäviä uutisia kisojen alla, kun avainpelaajiin kuuluvat Evertonin Bryan Oviedo ja maajoukkuehistorian kaikkien aikojen maalintekijä Alvaro Saborio loukkaantuivat.

Costa Rica lähtee kuitenkin kiusaamaan isompiaan tiiviin ja taistelutahtoisen puolustuspelaamisen kautta ja saattaa pystyä nipistämään pisteen joltakin suurmaalta.

Seuraa erityisesti häntäKeylor Navas – Veskari, jolla ikää vasta 26-vuotta, mutta on jo ehtinyt pelata viitisenkymmentä maaottelua ja torjui peräti seitsemän nollapeliä 14 karsintaottelussa. Pelaa seurajoukkuetasolla Espanjan La Ligan Levantessa, jossa on esiintynyt vakuuttavasti.

Sijoitusarvio: Jää valitettavasti alkulohkoon 0-1 pisteellä.

Mestaruuskerroin: 2501,00 William Hill

Mr. Turtlen pelivihjeet:
Alkulohkon pisteet alle 2,0 ; 1,53 Bet365

Englanti 

MM-kisoja yhteensä: 13
Maailmanmestaruudet: 1
FIFA-Ranking: 11.

Asetelmat:

Englanti lähtee jalkapallon MM-kisoihin ensimmäistä kertaa englantilaisen päävalmentajan alaisuudessa 16 vuoteen. Vuoden 1966 mestaruuden jälkeen perinteinen jalkapallomaa ei ole saanut maistaa menestystä arvokisatasolla, mutta toisaalta suoritukset ovat olleet tasaisia koko MM-kisahistorian saatossa. 13 kisoissa Englanti on jäänyt alkulohkoon ainoastaan kahdesti. Vaikka pudotuspelit ovat olleet maalle enemmän sääntö kuin poikkeus, välierissä se on pelannut vain kerran mestaruusvuoden jälkeen vuoden 1990 kisoissa.

Karsinnat sujuivaat punavalkoisilta mallikkaissa merkeissä. Joukkue pelasi koko taipaleen tappioitta ja päästi vain käsittämättömät neljä takaiskuosumaa. Tosin kisapaikka varmistui vasta viimeisellä kierroksella, sillä Englanti pelasi lohkon kärkimaita Ukrainaa, Puolaa ja Montenegroa vastaan tasapelit.

Materiaali:

Kuten olettaa saattaa joukkue koostuu täysin Valioliigapelaajista Celticissä pelaavaa kolmosveskari Fraser Forsteria lukuunottamatta.

Puolustus on hyvää keskikertaista laatua ja etenkin Valioliigassa loistaneiden laitapuolustajien Leighton Bainesin ja Luke Shawn esitykset kiinnostavat erityisesti. Toppariosasto saattaa muodostua murheenkryyniksi, sillä Chelsea-kippari John Terry jätti maajoukkueen rasismiskandaalin seurauksena, eikä ikääntyneestä Rio Ferdinandista ollut kisakoneeseen.

Englannin keskikenttä on mielenkiintoinen sekoitus kokemusta ja nuoruutta, kun konkarit Steven Gerrard ja Frank Lampard saavat seurakseen ensikertalaiset Jack Wilsheren, Adam Lallanan, Ross Barkleyn sekä Alex Oxlade-Chamberlainin.

Hyökkäyspään tehoista vastaa pääosin tuttuun tapaan Wayne Rooney, joka saa nyt edellisvuosista poiketen hyvin taustatukea loistokauden pelanneesta Daniel Sturridgesta, Rickie Lambertista sekä Danny Welbeckista.

Seuraa erityisesti häntä: Daniel Sturridge – Pelasi huiman läpimurtokauden Valioliigassa mestaruudesta viimeiseen asti taistelleen Liverpoolin kärjessä. 21 maalia ja seitsemän maalisyöttöä 29 otteluun on huima lukema 24-vuotiaalle hyökkääjälle, jolta odotetaan kansainvälistä läpimurtoa näissä kisoissa.

Sijoitusarvio: Taistelee kiivaasti jatkopaikoista Uruguayn ja Italian kanssa.

Mestaruuskerroin: 29,00 Bet365

Muut kohteet: Jää alkulohkoon: 2,25 Bet365

Italia 

MM-kisoja yhteensä: 17
Maailmanmestaruudet: 4
FIFA-Ranking: 9.

Asetelmat:

Italia on jalkapallon arvokisojen kestomenestyjä. Palkintokaapissa komeilee neljä maailmanmestaruutta, joista viimeisin on vuoden 2006 Saksan kisoista. Edellisissä EM-kisoissa Azzurrit etenivät aina finaaliin asti ja viime kesän Confederations Cupissa se sijoittui kolmanneksi.

Edelliset MM-kisat menivät silloiselta hallitsevalta mestarilta täysin penkin alle, kun se lähti kotimatkalle jo alkulohkon jälkeen ilman yhtäkään voittoa. Tätä ennen Italia oli kuitenkin edennyt aina välieriin asti peräti kahdeksan kertaa 18 edellisessä turnauksessa.

Karsinnat olivat Italialle vain suupala, sillä se varmisti paikkansa jo hyvissä ajoin ennen päätöskierroksia. Kahdessa viimeisessä ottelussa päävalmentaja Cesare Prandelli päätti peluuttaa kokeilupohjaisia miehistöjä ja tuloksena oli kaksi tasapeliä. Tämä kuitenkin kostautui, sillä samalla maan ranking-sijoitus tippui ja lohkoarvonnassa maa ajautui kuolemanlohkoon Englannin sekä Uruguayn kanssa.

Materiaali:

Italian puolustuspää on rakennettu käytännössä maan pääsarja Serie A:n mestaruuden voittaneen Juventuksen alakerran mukaan. Maalissa on todennäköisesti viimeisiä MM-kisojaan pelaava Gianluigi Buffon, 36, ja puolustuslinjaa johtavat Andrea Barzagli, Leonardo Bonucci sekä Giorgio Chiellini.

Keskikentän peruskiven muuraavat niin ikään Juventuksen Andrea Pirlo sekä Claudio Marchisio. Lisäksi laatua tuovat Daniele De Rossi, Thiago Motta ja Marco Verratti. Ikävästi harjoitusottelussa, aivan MM-kisojen kynnyksellä, irlantilaista pubijengiä vastaan jalkansa murtanut Riccardo Montolivo ei pysty osallistumaan kisoihin. Montolivon poissaolo vie keskikentältä laajuutta, mutta antaa toisaalta tilaisuuden uusille nimille.

Azzurrien kapein osasto on ehdottomasti hyökkäyspää, jonka ainoana tähtenä loistaa AC Milanin kauhukakara Mario Balotelli.

Seuraa erityisesti häntä: Mario Balotelli – Vasta 23-vuotiaana on ehtinyt jo moneen. Nosti henkilökohtaisella panoksellaan Italian 2012 EM-kisojen finaaliin pommittamalla Saksan kumoon välierissä ja oli maansa paras maalintekijä karsinnoissa viidellä osumallaan. Mielenkiintoinen fakta on, että Italia ei ole hävinnyt otteluakaan, jossa Balotelli on onnistunut maalinteossa.

Sijoitusarvio: Taistelee kiivaasti jatkopaikoista Uruguayn ja Italian kanssa.

Mestaruuskerroin: 26,00 Unibet

Mr. Turtlen pelivihjeet:
Pääsee jatkoon: 1,43 Betfair