Lohko E: Ranskalla helppo tie jatkoon

Lohko E - Joukkue-esittelyt & pelivihjeet:

Sveitsi 

MM-kisoja yhteensä: 9
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 8.

Asetelmat:

Sveitsi teki kovan tempun ja nousi juuri Brasilian kisojen lohkoarvonnan kynnyksellä viimeisenä joukkueena arvonnan ykköskoriin.

Alppimaan arpaonni oli myös suotuisa jo karsintavaiheessa, sillä verrattain helpohkossa lohkossa ei juuri haastajia löytynyt ja niinpä maa varmisti MM-kisapaikkansa historiansa ensimmäistä kertaa ennen karsintojen päättymistä. Sveitsin tavaramerkiksi muodostui kivikova puolustus, joka pelasi seitsemän nollapeliä kymmenessä karsintaottelussa.

Historiansa kymmenensiin kisoihin lähtevä Sveitsi on yltänyt aiemmin kolmesti puolivälierävaiheeseen, mutta edellisen kerran vuoden 1954 kotikisoissaan. Edellisissä Etelä-Afrikan kisoissa maa jäi alkulohkoon siitäkin huolimatta, että se kaatoi avausottelussaan mestariksi nousseen Espanjan.

Materiaali:

Sveitsi ei nimimiehillä koreile, vaan perustaa pelinsä kollektiiviseen voimaan. Joukkueen pelitapa on erittäin puolustusvoittoinen, sillä joukkue pelaa peräti kahdella puolustavalla keskikenttäpelaajalla puolustuslinjan edessä.

Ryhmän rungon muodostavat Saksan Bundesliigasta tutut pelaajat, jotka ovat oppineet kurinalaisiksi ja työteliäiksi. Joukkue on verrattain nuori ja on rakentunut vuoden 2014 alle 17-vuotiaiden maailmanmestaruuden voittaneiden lupausten ympärille.

Suurin ongelma Sveitsille lienee maalinteko, mikä nähtiin jo karsinnoissa. Karua kieltään kertoo se fakta, että joukkueen paras maalintekijä oli Fabian Schar, joka on pelipaikaltaan puolustaja.

Seuraa erityisesti häntä: Granit Xhaka – Vasta 21-vuotias keskikenttämies, joka edustaa seurajoukkuetasolla Bundesliigan Borussia Mönchengladbachia. Fyysinen, mutta älykäs pelaaja, joka tehnee nimensä suurelle yleisölle tunnetuksi viimeistään näissä kisoissa. Verrattu paljon Bastian Schweinsteigeriin.

Sijoitusarvio: Saattaa sortua liiaksi tasureihin, mutta tästä lohkosta jos jostain on huippu saumat jatkoon.

Mestaruuskerroin: 162,00 Betfair

Muut kohteet: 
Joukkueen paras maalintekijä: Haris Seferovic 8,00 Bet365

Ecuador 

MM-kisoja yhteensä: 2
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 28.

Asetelmat:

Ecuador selvitti tiensä suoraan kisoihin Etelä-Amerikan karsinnoista. Se aloitti urakkansa loistavasti ollen toisena kymmenen kierroksen jälkeen, mutta tämän jälkeen se onnistui voittamaan vain yhden viimeisistä kuudesta ottelustaan. Joukkue omisti MM-kisapaikkansa traagisesti sydänkohtaukseen viime kesänä menehtynelle hyökkääjä Christian Benitezille, joka oli mukana auttamassa maataan kisoihin.

Maa oli ensimmäistä kertaa mukana MM-tasolla vuoden 2002 Japani/Etelä-Korean kisoissa, mutta jäi tuolloin alkulohkonsa viimeiseksi. Neljä vuotta myöhemmin Ecuador kuitenkin yllätti kaikki etenemällä jatkoon, mutta neljännesvälierissä tie nousi pystyyn Englantia vastaan.

Materiaali:

Ecuadorin ryhmän runko tulee maan pääsarjatason pelaajista, joita ryydittävät muutamat Euroopassa ammattilaisina tahkoavat pelurit. Kirkkaimpana helmenä loistaa Manchester Unitedin Antonio Valencia.

Joukkue vaikuttaa lupaavalta keskikentän ja hyökkäyspään osalta, mutta puolustuskalusto suorastaan hirvittää. Voi olla, että pallo löytää tiensä Ecuadorin verkkoon näissä kisoissa luvattoman useasti.

Seuraa erityisesti häntä: Antonio Valencia – pelannut vuodesta 2009 lähtien 130 ottelua Manchester Unitedin paidassa ja voittanut kahdesti Valioliigan. Valittu myös Valioliigan tähdistöön kaudella 2009-2010 ja Unitedin Vuoden Pelaajaksi. Nopea ja taitava laituri aiheuttaa varmasti päänvaivaa vastustajalle kuin vastustajalle.

Sijoitusarvio: Taistelee lähinnä Sveitsin kanssa toisesta jatkopaikasta. Taitaa jäädä kolmanneksi.

Mestaruuskerroin: 314,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Jää alkulohkoon: 1,80 Unibet

Ranska 

MM-kisoja yhteensä: 13
Maailmanmestaruudet: 1
FIFA-Ranking: 16.

Asetelmat:

Ranska on esiintynyt neljissä viime MM-kisoissa vuoristoratamaisesti. Vuoden 1998 kotikisoissaan se voitti historiansa ainoan mestaruuden ja 2006 Saksan kisoissa se pelasi finaalissa. Toisaalta vuonna 2002 ja 2010 joukkue esiintyi katastrofaalisesti jääden alkulohkoonsa ilman voittoja.

Karsinnoissa Ranska teki historiaa olemalla ensimmäinen joukkue Euroopassa, joka nousi kaksiosaisen jatkopelivaiheen voittoon kahden maalin tappioasemasta avausottelun jälkeen. Maan lehdistö ehti jo julistaa Didier Deschampsin ryhmän gallialaisten kaikkien aikojen surkeimmaksi, mutta joukkue onnistui tukkimaan kriitikoiden suut nousemalla kotonaan 3-0-voittoon Ukrainasta. Voittoon jäi Ukrainan kannalta karvas sivumaku, sillä Karim Benzema iski yhden ottelun osumista selvästä paitsioasemasta.

Materiaali:

Se on totta, että Ranskan pelaajisto on kokenut suuria muutoksia sitten vuoden 2006 Berliinin finaalin. Itse asiassa joukkueessa ei ole Franck Riberyn lisäksi yhtään pelimiestä, joka olisi ollut edes varamiehenä noissa kisoissa.

Paperilla tarkasteltuna vaikeuksista noussut Ranska omaa saumat pitkälle tässä turnauksessa – etenkin suosiollisen lohkoarvan myötä.

Puolustus on laadukas Patrice Evran, Laurent Koscielnyn, Bacary Sagnan ja Raphael Varanen kaltaisten huippumiesten myötä. Keskikentän materiaali on puolestaan kapeahko, mutta Yohan Cabaye ja Paul Pogba pystyvät kantamaan hyvin vastuuta.

Hyökkäyskalusto on Ranskalla enemmän kuin kunnossa. Maailman ehdottomiin ykköspelaajiin kuuluvat Karim Benzema, Franck Ribery, Olivier Giroud ja Loic Remy laittavat palloa pussiin kovalla prosentilla paikkojen siunaantuessa.

Seuraa erityisesti häntä: Franck Ribery – Bayern Munchenissa lähes kaiken voittanut ranskalainen on paljon vartijana nuoren Ranskan johtohahmona. Tuulennopea vasemmalla laidalla viihtyvä energiapakkaus on joukkueelleen kullanarvoinen ja ehdottoman viihdyttävä pelaaja vailla vertaa.

Sijoitusarvio: Menee puolivälieriin, mikäli joukkue hitsautuu hyvin yhteen. Pienellä tuurilla jopa mitalipeleihin.

Mestaruuskerroin: 23,00 Unibet

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Pääsee jatkoon: 1,80 William Hill

Honduras 

MM-kisoja yhteensä: 2
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 30.

Asetelmat:

Honduras on ennakolta yksi kisojen heittopusseja, joten korkeahko FIFA Ranking 30. hämää lilliputtivaltion kohdalla melkoisesti.

Pienelle maalle tulevat kisat ovat historian kolmannet ja joukkue lähtee hakemaan historiansa ensimmäistä MM-otteluvoittoaan Brasiliasta. Aikaisemmista kisoista (1982, 2010) tuloksena on ollut kolme tasapeliä ja kolme tappiota. Viimeksi Etelä-Afrikassa Honduras jäi kokonaan ilman maalia.

Honduras sijoittui kolmanneksi Väli- ja Pohjois-Amerikan ylemmässä karsintalohkossa siitäkin huolimatta, että se onnistui pitämään maalinsa puhtaana vain kahdesti kymmenessä ottelussa. Karsintasavotan kohokohtia sinivalkoisille olivat kotivoitto USA:sta sekä vierasvoitto Meksikosta.

Materiaali:

Hondurasin materiaali on yksi kisojen heikoimpia. Joukkue kuuluu pienilukuiseen kisakastiin, jotka jäisivät esimerkiksi Suomen maajoukkueen jalkoihin.

Maan kantavia voimia ovat Valioliigan ystäville tutut Stoken Wilson Palacios ja Hullin Maynor Figueroa. Muutoin ryhmä on koottu Hondurasin pääsarjasta ja USA:n ammattilaissarja MLS:n pelaajista.

Seuraa erityisesti häntä: Wilson Palacios – Pelannut urallaan komeat 147 ottelua Valioliigaa Birminghamin, Wiganin, Tottenhamin ja Stoken riveissä. Puolustava keskikenttäpelaaja raataa joukkueensa eteen vimmatusti ja on joukkueensa selkeä liideri kentällä sekä sen ulkopuolella.

Sijoitusarvio: Jää alkulohkoon laihalla pistepotilla.

Mestaruuskerroin: 2501,00 William Hill

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Alkulohkon pisteet alle 2,0 ; 1,67 Bet365