Lohko G: Kovassa lohkossa kaksi liian kovaa

Lohko G - Joukkue-esittelyt & pelivihjeet: 

Saksa 

MM-kisoja yhteensä: 17
Mailmanmestaruudet: 3
FIFA-Ranking: 2

Asetelmat:

Saksa oli karsintalohkossaan paras ja ainoan virheen täydelliseen tilastoon toi 4-4 tasapeli Ruotsia vastaan. Joukkue teki karsinnoissa eniten maaleja kaikista eurooppalaisista joukkueista ja se on nostettu jälleen itseoikeutetusti yhdeksi turnauksen ennakkosuosikeista. Saksan edellisestä mestaruudesta on kulunut jo 24 vuotta ja menestyksennälkäinen joukkue lähtee varmasti tavoittelemaan kirkkainta mitalia.

2000-luvulla Saksa on ollut useaan otteseen erittäin lähellä mestaruutta. Joukkue raivasi tiensä finaaliin vuonna 2002, mutta tuolloin Brasilia oli parempi voittaen ottelun lukemin 2-0. Viimeiset kaksi turnausta ovat myös menneet loistavasti, joukkueen ollessa sekä kotikisoissa 2006 että Etelä-Afrikassa 2010 kolmansia.

Menestyksestä maailmanmestaruuskilpailuissa kertoo myös se, että kukaan muu joukkue maailmassa ei ole pelannut yhtä montaa ottelua (99) tai tehnyt enempää maaleja (222) kuin Saksa.

Materiaali:

Saksa lähtee kisoihin jälleen kerran vahvalla ja nuorella joukkueella. Tasaisen koneiston yksi ehdottomista kulmakivistä on maalivahti Manuel Neuer, joka edustaa kisojen parhaimmistoa omalla pelipaikallaan.

Yleisesti ottaen kotkapaitojen materiaali on häikäisevä – jokaikiselle pelipaikalle löytyy maailman mittapuulla tarkasteltuna huippumies ja leveydeltään Saksa on kenties kisojen laadukkain joukkue.

Järjestelmällinen ja konemainen suorittaja on saanut joskus osakseen kritiikkiä tylsästä ja mielikuvituksettomasta pelitavasta, mutta ainakin tällä kertaa kritiikille ei jää sanan sijaa. Siitä pitävät keskikentällä huolen Mesut Özil, Thomas Muller, Andre Schurrle, Marco Reus, Mario Götze, Toni Kroos, Julian Draxler ja Lukas Podolski, jotka kaikki ovat hyökkäyssuuntaan orientoituneita virtuooseja. Melkoinen lista, vai kuinka?

Hyökkäyspäässä Miroslav Klose tavoittelee brassitähti Ronaldon kaikkien aikojen MM-kisojen maaliennätystä, joka on vain yhden osuman päässä. Tosin turnauksen aikana 36-vuotias Klose alkaa olla jo reilusti uransa ehtoopuolella, mutta sopivia korvaajia tai vaihtoehtoja ei ole näköpiirissä.

Seuraa häntä: Toni Kroos - Nuoresta iästään huolimatta Kroos on kokenut pelaaja sekä Saksan maajoukkueessa että seurajoukkueessaan Bayern Munchenissä. Kroosia on kehuttu ”täydelliseksi keskikenttäpelaajaksi” sekä ”modernin hyökkäävän keskikenttäpelaajan perikuvaksi.”

Sijoitusarvio: Nimivahvalla joukkueella on kaikki mahdollisuudet edetä aina finaaliin asti ja ottaa revanssi isäntämaa Brasiliasta vuoden 2002 kisojen hengessä.

Mestaruuskerroin: 7,00 Bet365

Mr. Turtlen pelivihjeet:
Alkulohkon kokonaispisteet: 9 ; 4,50 Unibet

Portugali 

MM-kisoja yhteensä: 5
Mailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 3

Asetelmat:

Portugali joutui jo toista kertaa peräkkäin lunastamaan lippunsa kisoihin jatkokarsintojen kautta. Omassa lohkossaan joukkue hävisi vain yhden ottelun, mutta tasapelit Pohjois-Irlannin ja Israelin kanssa koituivat suoran jatkopaikan kohtaloksi. Karsinnassa joukkue kaatoi Ruotsin lukemin 4-2 ja joukkueen kiistattomana tähtenä operoi kukapa muukaan kuin Cristiano Ronaldo, joka iski joukkueensa kaikki osumat.

Etelä-Afrikan kisoissa joukkueen taival päättyi neljännesvälieriin, kun tuleva mestari Espanja oli parempi niukin lukemin 1-0.

Materiaali:

Mailman parhaaksi pelaajaksi valittu Cristiano Ronaldo on Portugalin ehdoton ykköstykki ja pystyy johdattamaan joukkueen pitkälle. Taustatukea antaa Manchester Unitedin Nani, jolla on vaikean seurajoukkuekauden jälkeen halu näyttää osaamistaan miljoonayleisölle ja scouteille.

Topparipari Pepe ja Bruno Alves ovat joukkueen kulmakiviä, joiden kanssa tiiviin puolustuslinjan muodostavat hyökkäyksiä hyvin tukevat laitapuolustajat Joao Pereira ja  Fabio Coentrao.

Seuraa häntä: Cristiano Ronaldo - joukkueen kiistaton tähti, joka loisti tällä kaudella Euroopassa ja matkaan tarttui sekä Mestarien Liigan että Espanjan Cupin voitto. Ballon d’Or- voittaja jatkaa todennäköisesti mahtavaa kauttaan myös maajoukkuepaidassa.

Sijoutusarvio: Edes Ronaldo ei pysty kantamaan joukkuetta loputtomiin ja taival päätty todennäköisesti puolivälieriin.

Mestaruuskerroin: 29,00 Bet365

Mr. Turtlen pelivihjeet:
Alkulohkon pisteet: 6 ; 5,50 BWin

Ghana 

MM-kisoja yhteensä: 2
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 38

Asetelmat:

Ghanalla oli kaikki mahdollisuudet toistaa ja jopa parantaa viime kisojen välieräpaikkaa, kunnes se arvottiin samaan lohkoon FIFA-rankingissa toisena ja kolmantena olevien Saksan ja Portugalin kanssa. Karsinnoissa Ghana selviytyi jatkoon yhdestä Afrikan kovimmista karsintaryhmistä, voittaen viisi kuudesta ottelustaan. Karsintakierroksella joukkue kaatoi seitsemänkertaisen Afrikan mestarin Egyptin kotonaan hurjin lukemin 6-1, mikä sinetöi Ghanan matkan MM-kisoihin.

Edellisissä vuoden 2010 kisoissa Ghana oli menestynein afrikkalainen joukkue. Se kaatoi Yhdysvallat neljännesvälierissä ja lento katkesi vasta puolivälierissä, kun joukkue hävisi Uruguaylle rangaistuspotkukilpailussa yhdessä historian värikkäimmässä MM-kisaottelussa.

Materiaali:

Joukkue voi ylpeillä vahvalla keskikentällään. Veteraanipelaajat Michael Essien ja Sulley Muntari tuovat joukkueeseen tarvittavaa kokemusta ja nuoret tähdet Andre Ayew, Kwadwo Asamoah sekä Kevin-Prince Boateng ovat uransa parhaassa vireessä.

Seuraa häntä: Michael Essien - Vuoden 2010 MM-kilpailut loukkaantumisen vuoksi menettänyt Essien piti taukoa maajoukkueesta, mutta on nyt palannut kokoopanoon ja valmis todistamaan kykynsä.

Sijoitusarvio: Iskukykyinen Ghana joutui epäonnekseen liian kovaan lohkoon, eikä pysty haastamaan Saksaa ja Portugalia jatkopaikasta.

Mestaruuskerroin: 301,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet: 
Jää alkulohkoon: 1,33 Unibet

Yhdysvallat 

MM-kisoja yhteensä: 9
Maailmanmestaruudet: 0
FIFA-Ranking: 14.

Asetelmat:

USA aloitti karsinnat häviämällä Hondurasille, mikä sai monet kyseenalaistamaan joukkueen mahdollisuuksia. Yhteensä 37 pelaajaa edusti maata karsinnoissa, mutta lopulta Yhdysvallat näytti iskukykynsä voittamalla lohkonsa neljän pisteen turvin, voittaen kaikki kotiottelunsa.

Vuonna 2006 joukkue jäi alkulohkoon, mutta Etelä-Afrikassa Yhdysvallat kampesi itsensä neljännesvälieriin asti. Paras sijoitus Yhdysvalloilla on vuodelta 1930, jolloin USA päätti turnauksen kolmanteen sijaan. Tämä on edelleen kaikkien aikojen paras saavutus Euroopan ja Etelä-Amerikan ulkopuoliselta maalta.

Materiaali:

Hyökkäyspäässä tärkeään rooliin on noussut Jozy Altidore, joka väläytteli taitojaan karsintavaiheessa ja pelasi hyvin yhteen Clint Dempseyn kanssa. Sapattivapaalta palannut Landon Donovan tuo tarvittavaa kokemusta keskikentälle Michael Bradleyn kanssa. Kun vielä maalinsuulla seisoo Everton-veskari Tim Howard, on joukkue valmis haastamaan ainakin Ghanan.

Seuraa häntä: Jozy Altidore - loistavasti karsinnoissa pelannut Sunderland-hyökkääjä teki historiaa olemalla ensimmäinen pelaaja Yhdysvaltojen maajoukkueessa, joka teki maalin viidessä peräkkäisessä maaottelussa. Jos nuorukainen jatkaa samanlaisessa vireessä, voi hän tuoda yksinkin tärkeitä pisteitä Yhdysvalloille.

Sijoitusarvio: Epäonninen lohkoarvonta koituu myös jenkkien kohtaloksi. Portugali ja Saksa ovat toiselta planeetalta.

Mestaruuskerroin: 314,00 Betfair

Mr. Turtlen pelivihjeet:  
Turnauksen yhteismaalit 2-3, 2,50 Unibet