13.9: Vakion Top 3 - Norwich kierroksen ***-tähden pankki

*** Norwich Cardiff ja Norwich ottavat yhteen Championshipin huippuottelussa. Kaksi viime kauden päätteeksi Valioliigasta pudonnutta seuraa mittelevät kolmesta sarjapisteestä Walesin pääkaupungissa. Joukkueet ovat sarjataulukossa sijoilla neljä ja kahdeksan vain kahden pisteen päässä toisistaan, kun viisi sarjakierrosta on pelattu. Niskan päällä on Norwich, joka on kerännyt kasaan kymmenen pistettä. Materiaaliltaan tämä kaksikko on sarjan eliittiä, mutta kotiedun turvin Cardiff on pienen pieni suosikki. Toisaalta viimeksi Fulhamia vastaan walesilaisten otteet eivät olleet millään muotoa lupauksia herättäviä. Ottelu on ennakkoasetelmissa lähes tulkoon 50-50, joten ainoastaan 26% kannatuksen saanut Norwich on heittämällä päivän paras vakiorasti!
** Fulham Pääsarjatasolta Championshipiin pudonneen Fulhamin urakka on alkanut katastrofimaisesti. Viidestä ottelusta se on kerännyt vain yhden pisteen, joka tuli viimeksi toiselta putoajajoukkue Cardiffilta. Reading puolestaan on avannut pelinsä kohtalaisesti ja pistesarake näyttää seitsemää viiden ottelun jälkeen. Perustasoltaan Fulham on pikkuisen Readingia vahvempi kokonaisuus, joka sai hieman juonen päästä kiinni edellisellä kierroksella. Cardiff on ehdottomasti sarjan kärkeä ja lontoolaisten esitys oli parhaimmillaan dominoiva. Ainoastaan hieman tehoton viimeistely esti haaveet kauden avausvoitosta. Reading lähtee otteluun kotonaan suosikkina, mutta Fulhamilla on ottelussa selkeästi paremmat mahdollisuudet pisteille kuin suomalainen pelikansa on antanut ymmärtää.
* Burnley Valioliigaan täksi kaudeksi noussut Burnley ei ole saanut pehmeää laskua pääsarjataipaleelleen. Kolmessa avausottelussa se on isännöinyt Chelsea ja Manchester Unitedia sekä vieraillut Swansean luona Liberty Stadiumilla. Täten Unitedilta tullutta yhden pisteen pottiakin voidaan pitää hyvänä suorituksena joukkueelta. Viime kaudella sarjapaikkansa loppukevään kirillä säilyttänyt Crystal Palace on saanut kaikkea muuta kuin unelma-alun. Joukkueen taustalla on kuohunut ja hienoa työtä tehnyt Tony Pulis jätti seuran vain pari päivää ennen kauden aloitusta. Kolmesta ottelussa kasassa on yksi piste, joka tuli viimeksi vieraissa Newcastlea vastaan. Kotkapaidoilla on ollut ongelmia etenkin puolustuspäässä, sillä kolmeen otteluun se on ottanu vastaan peräti kahdeksan takaiskuosumaa. Vakion pelijakauma on tässä kohteessa liian kotipainotteinen, joten ohipeli Crystal Palacesta nostetaan top 3 -peli-ideoihin.

Vakion vihjerivi ja pelijakauma: