Lauri Markkasen urakehitys on ollut huimaa - Alkukauden tilastot vertailussa

Mr. Turtle16.02.2023

    NBA-seura Utah Jazzia edustava Lauri Markkanen on eittämättä jo nyt kaikkien aikojen paras suomalainen koripalloilija. Eikä tähän tarvita mitään laajamittaisia perusteluita, vaan lyhyt ja ytimekäs on kaunista: Markkanen on ensinnäkin jo uransa lopettaneen Hanno Möttölän ohella ainoa maailman kovimmassa koripalloliigassa, NBA:ssa, pelannut suomalaispelaaja. Toisekseen, hän on ainoa NBA:n historiassa All Star -tapahtumaan selviytynyt suomalainen, ja hän pesee sekä palkassa että tilastoissa mitattuna Möttölän mennen tullen.

    Markkasen siirryttyä vaihtokaupassa Cleveland Cavaliersista Utah Jazzin riveihin, syyskuussa 2022, on hän noussut NBA:ssa kirkkaimpien tähtien joukkoon. Hän edustaakin Jazzissa sekä nykyhetkeä että tulevaisuutta. Kuvaavaa hänen statukselleen utahilaisseurassa onkin yksi asia: kun muita pelaajia on kaupattu uudelleenrakennusprosessin keskellä muihin seuroihin, Markkasen kauppaamista ei olla suostuttu edes harkitsemaan.

    Mutta, miten kovasta pelaajasta Markkasen kohdalla sitten todella puhutaan?

    Miten hän pärjää vertailussa esimerkiksi muihin pelipaikkansa pelaajiin?

    Ja, mikä on Markkasen upean urakehityksen taustalla?

    Turtlebet lähti selvittämään asiaa Pintaa syvemmältä -artikkelisarjan muodossa.

    Jättimäiset askeleet Utahissa

    Moni ei välttämättä muista, että Lauri Markkanen varattiin NBA:han Minnesota Timberwolvesin toimesta - ei Chicago Bullsin. Timberwolves huusi suomalaispelaajan nimen vuoden 2017 NBA Draftin seitsemäntenä pelaajana, pohjoismaisittain korkeimmalla varausnumerolla, ja kauppasi hänet välittömästi Bullsiin.

    Bullsissa odotukset Markkasta kohtaan olivat korkealla, ja suomalainen alkoikin lunastaa näitä kovia odotuksia heti NBA-tulokaskaudellaan. Joukkueena illinoislaisseuran menestys oli kuitenkin vaisua, mikä johti siihen, että huhtikuussa 2020 Bulls irtisanoi GM Gar Formanin. Formanin korvannut Marc Eversley halusi rakentaa Chicagoon itsensä näköisen joukkueen, ja Markkanen joutui seurassa sivuraiteille.

    Vuonna 2021 Bulls päätti kaupata suomalaisen ja edessä oli siirto Cleveland Cavaliersin paitaan. Markkanen vietti Clevelandissa kauden 2021-22, kunnes hänet kaupattiin aivan kauden 2022-23 alla Utah Jazziin.

    Vaikka jokainen NBA-pelaaja haluaa ympärilleen stabiilin ympäristön, jossa kehittyä pelaajana, Markkasen päätyminen ylimääräisen mutkan kautta Utahiin on ollut hänelle henkilökohtainen lottovoitto. Suomalainen on nauttinut uudessa ympäristössään valtavasta vastuusta ja vihdoinkin joku on ymmärtänyt rakentaa joukkueen pelitavan Markkasen vahvuuksien ympärille. Tämä on johtanut läpimurtokauteen, mitä tulee nousuun koko koripallomaailman eliittiin, ja se näkyy myös suomalaisen urakehityksessä jokaisella mittarilla:

    Salainen ase löytyi jo Clevelandista

    Onko Lauri Markkanen iso laitahyökkääjä vai pieni laitahyökkääjä?

    Itse asiassa vastauksesta tähän edellä mainittuun kysymykseen paljastuu kenties Markkasen mielettömän urakehityksen suurin salaisuus: hän on pelannut, ja pelaa ajoittain edelleen, NBA:ssa molemmilla pelipaikoilla.

    Markkasen aloitettua ammattilaisuransa legendaarisessa NBA-seura Chicago Bullsissa, laitettiin hänet pelaamaan nelospaikkaa eli ison laitahyökkääjän tonttia. Siirryttyään Cleveland Cavaliersiin elokuussa 2021, pelasi hän ohiolaisseurassa pääsääntöisesti pienen laitahyökkääjän roolissa. Roolin vaihduttua isosta laitahyökkääjästä pieneksi laitahyökkääjäksi suomalainen tiesi tulevansa pelaamaan huomattavasti itseään nopeampia pelaajia vastaan. Markkasen kesäharjoitusohjelmassa tähän kiinnitettiin huomiota oikein isolla kädellä eli nopeusominaisuuksia lähdettiin kehittämään.

    Utahissa Markkanen kuitenkin palautettiin takaisin ison laitahyökkääjän tontille ja se on osoittautunut enemmän kuin oikeaksi ratkaisuksi. Sen myötä nimittäin paljastui mitä kausi Clevelandissa, ja nimenomaan eri pelipaikalla, oli tehnyt. Markkasesta oli kehittynyt parantuneiden nopeusominaisuuksiensa ansiosta täysin pitelemätön pelaaja muita ison laitahyökkääjän paikalla pelaavia pelaajia vastaan.

    Ja mikä parasta, ajoittain Utah Jazz käyttää häntä myös pienen laitahyökkääjän paikalla eli monipuolisuudesta pidetään kiinni edelleen. Tämä tapahtuu kuitenkin vain silloin, mikäli jonkun tietyn vastustajan kohdalla kyseisen pelipaikan pelaaja soveltuu Markkaselle vastustajana erinomaisesti.

    Näin Markkanen pärjää vertailussa pelipaikkansa muihin supertähtiin

    NBA:ssa työskennellyt ja nykyisin The Athleticin koripallokolumnistina toimiva John Hollinger on kehittänyt matemaattisen kaavan, joka mittaa pelaajien tehokkuutta kentällä.

    Kun tarkasteluun otetaan kausi 2022-23 ja toistaiseksi Markkasen edellä olevat saman pelipaikan pelaajat, on suomalainen tuossa tilastossa viidentenä. Hänen edellään ovat ainoastaan Milwaukee Bucksin Giannis Antetokounmpo, Los Angeles Lakersin Anthony Davis, New Orleans Pelicansin Zion Williamson sekä Sacramento Kingsin Domantas Sabonis. Toki mainitsemisen arvoista on, että heistä Davis ja Sabonis ovat pelanneet valtaosan kaudesta senttereinä, mutta heidän katsotaan olevan kvalifioituneita isoja laitahyökkääjiä.

    Me rakensimme tästä edellä mainitusta nelikosta niin sanotun keskiarvopelaajan, jonka tilastoja lähdettiin vertaamaan Markkasen vastaaviin. Luonnollisesti Markkanen on tässä vertailussa lähtökohtaisesti altavastaajan asemassa, mutta samaan aikaan tämä oli paras tapa nähdä, miten suomalainen pärjää vertailussa itseään tehokkaampiin pelaajiin.

    Kaikkein merkittävimmät erot Top 4:n eduksi tulivat koriin johtaneissa syötöissä ja heittoprosentissa, joissa molemmissa Markkanen oli selvästi perässä. Myös levypalloissa suomalaisella on parantamisen varaa vertailussa kyseiseen nelikkoon. Sen sijaan pistekeskiarvossa mitattuna Markkanen oli vain vajaan pisteen verran tätä Top 4 -keskiarvopelaajaa perässä, joten ero oli lähinnä marginaalinen.

    Edellä suomalainen oli sekä ottelumäärissä, peliminuuteissa että kolmen pisteen heittoprosenteissa mitattuna. Markkanen oli upottanut kolmen pisteen heitoistaan käsittämättömät kymmenen prosenttia enemmän sisään kuin tämä keskiarvollinen Top 4 -pelaaja. Tässä suhteessa Markkanen oli siis aivan omaa luokkaansa, sillä hänen onnistumisprosenttinsa oli esimerkiksi 4,4 prosenttia korkeampi kuin vertailunelikon parhaan, Williamsonin.

    Mainitsemisen arvoista on myös se, että Markkanen oli pelannut 13,5 ottelua tätä keskiarvopelaajaa enemmän eli otanta oli suomalaisen kohdalla laajempi.

    Paikka All Stars -ottelun avausviisikossa ei olisi ollut huutava vääryys

    Kuten todettua, Lauri Markkanen teki suomalaista koripallohistoriaa, kun hänet valittiin ensimmäisenä suomalaisena koripalloilijana NBA:n All Star -tapahtumaan. Markkanen ei mahtunut alun perin Läntisen konferenssin avausviisikkoon, joka perustui fanien (50 %), valittujen mediatahojen (25 %) ja NBA-pelaajien (25 %) antamiin ääniin. Hänet nimettiin kuitenkin vaihtopenkille, jonka osalta valinnoista vastasivat NBA-valmentajat.

    Markkasen paikan Läntisen konferenssin avausviisikossa ryöväsi Zion Williamson. Sinällään Williamson ansaitsi paikkansa Markkasen sijaan, puhtaasti tilastojen valossa. Toisaalta New Orleans Pelicans -tähti on pelannut kuluvalla kaudella 25 ottelua suomalaista vähemmän eli otanta on pienempi. Kun siis näitä edellä mainittuja faktoja puntaroi, sinällään Markkasen nimeäminen avausviisikkoon ei olisi ollut todellakaan mikään huutava vääryys.

    Lopulta Markkanen sai kuin saikin avausviisikon paikan, sillä Williamson joutui vetäytymään Utahissa järjestettävästä All Star -tapahtumasta loukkaantumisen vuoksi.

    Yksi suurista unelmista on jo toteutunut

    Sellaiset suomalaiset urheilijat, jotka uskaltavat aidosti tavoitella nousua lajinsa kirkkaimpien tähtien joukkoon ja sanovat sen kaiken kukkuraksi ääneen, ovat harvassa. Lauri Markkanen lukeutuu nimenomaan tähän harvalukuiseen joukkoon, sillä hän on aina tavoitellut asemaa yhtenä maailman parhaista koripalloilijoista - täysin avoimesti.

    “Olen äärimmäisen onnellinen ja innoissani. Tämä on jotain sellaista, jota varten olen työskennellyt nimenomaan henkilökohtaisella tasolla. Tällaisena hetkenä sitä muistaa kaiken sen, mitä matkan aikana on tullut käytyä läpi, ja tajuaa kaikella olevan tarkoituksensa. Ensireaktio oli äärimmäisen onnellinen ja sitten sitä alkoi hiljalleen miettiä, mitä kaikkea tässä on tapahtunut”, Markkanen totesi NBA.com:lle.

    “Olen sanonut sen julkisesti aiemminkin, mutta tämä on ollut ehdottomasti tavoitteeni. Totta kai minulla on tavoitteita joukkuetasolla ja ne ovat minulle aina se ykkösprioriteetti, mutta henkilökohtaisella tasolla tämä on ollut aina tavoitteeni. En ole halunnut olla vain yksi pelaaja muiden joukossa, vaan olen halunnut aina kivuta aivan sinne huipulle.”

    Markkasen alkukausi kestää vertailun jopa Utah Jazz -legenda Karl Maloneen

    Kun puhutaan Utah Jazzin kaikkien aikojen parhaasta pelaajasta, yksi on heittämällä ylitse muiden: Karl Malone. NBA:n historiassa kaikkien aikojen kolmanneksi eniten pisteitä nakuttanut Malone on Utahin suunnalla kuin Jumalan asemassa; moni voisikin sanoa, että ilman Michael Jordania “Mailmanilla” saattaisi olla muistona palkintokaapissaan myös jokunen NBA:n mestaruussormus. Ei siis ole mikään ihme, ettei yksikään yrittäjä ole tosissaan päässyt lähellekään hänen jättimäisten saappaidensa täyttämistä, mitä tulee Utah Jazziin.

    Lauri Markkasen alku Jazz-paidassa on ollut kuitenkin sen verran vakuuttava, että hänen nimensä uskaltaa sentään mainita samassa lausessa Malonen kanssa; tulihan suomalaisesta heti Jazz-debyyttikaudellaan seuran historian ensimmäinen All Star -tapahtuman avausviisikon pelaaja sitten Malonen.

    Seuraavassa tulemmekin vertaamaan Markkasen tilastoja Malonen vastaaviin - he, kun molemmat sattuvat olemaan vielä saman pelipaikan pelaajia. Tausta-ajatuksena tässä vertailussa on ennen kaikkea rakentaa kuvaa siitä, miten kovasta NBA-pelaajasta Markkasen kohdalla puhutaan ja voisiko suomalainen joskus nousta Malonen kaltaiseksi NBA-legendaksi.

    Markkasta ja Malonea vertailtiin keskenään puhtaasti pisteiden valossa, sillä juuri pistetilastoa käytetään usein mittarina kahta pelaajaa vertailtaessa:

    Emme kuitenkaan ottaneet käyttöön suoraan ottelukohtaista pistekeskiarvoa, vaan sen sijaan laskimme minuuttikohtaisen pistekeskiarvon; tällä tavoin Markkasen ja Malonen tilastoista saatiin vertailukelpoisia keskenään ilman, että pelattujen otteluiden määrä ja/tai peliminuutit olisivat ottaneet vertailussa liian suuren roolin.

    Kuten edellä olevasta kaaviosta näkee, Markkasen tulokaskausi oli puhtaasti pisteet per minuutti -tilaston valossa Malonen vastaavaa niukasti parempi. Seuraavia kausia Markkasen osalta varjosti ennen kaikkea Chicago Bullsin johtoportaassa nähty turbulenssi, joka johti huomattavasti pienempään rooliin, kun taas Malonen urakehitys jatkui vauhdikkaana.

    Kuudennella NBA-kaudellaan (2022-23) Markkanen kavensi kaulaa Maloneen selkeästi. Mikäli Markkasen urakehitys jatkuu samanlaisena, tällöin suomalaisesta voi kehittyä Jazz-legendan kaltainen dominoiva voima NBA:ssa.

    Voi nousta jopa eniten tienaavien NBA-miljonäärien kastiin

    Utah Jazzia edustava Lauri Markkanen allekirjoitti nykyisen sopimuksensa Chicago Bullsin kanssa. Tosin kyse oli niin sanotusta sign-and-trade-sopimuksesta eli Bulls solmi suomalaisen kanssa jatkosopimuksen Cleveland Cavaliersin tahdosta, ennen kuin Markkanen siirtyi uuteen seuraansa. Kyseessä oli neljän vuoden ja 67,47 miljoonan dollarin arvoinen sopimus, joka takaa hänelle 16,867 miljoonan dollarin keskiarvollisen vuosipalkan.

    Markkasen sopimus umpeutuu vuonna 2025, joten Jazzilla ei ole tässä vaiheessa vielä mikään kiire jatkosopimusneuvotteluiden kanssa. Tämä kaikki sataakin Markkasen laariin, sillä otteiden jatkuessa tällaisena hänestä tulee yhä arvokkaampi ja arvokkaampi nimi NBA-markkinoilla.

    Tällä hetkellä NBA:n palkkakuningas on Golden State Warriorsia edustava Stephen Curry huimalla 53,838 miljoonan dollarin keskiarvollisella vuosipalkalla. Kun sitten katsotaan Markkasen kanssa saman pelipaikan jakavia pelaajia, ykkösnimi on Giannis Antetokounmpo 45,64 miljoonan dollarin keskiarvollisella vuosipalkalla. Kreikkalaisen vuosipalkka on koko NBA:n neljänneksi korkein, joten kaudesta 2025-26 alkaen on täysin mahdollista, että Markkanen yltää samankaltaisiin palkkalukemiin.

    Terveyshuolet ovat varjostaneet NBA-uraa

    Yksi Lauri Markkasen NBA-uran toistaiseksi suurimmista haasteista on ollut terveenä pysyminen. NBA-seurat pelaavat 82 runkosarjaottelua per kausi ja toistaiseksi Markkasen NBA-uran korkein ottelumäärä on yhden kauden osalta tulokaskauden (2017-18) 68 runkosarjaottelua. Markkanen olikin ennen kautta 2022-23 pelannut joukkueidensa otteluista vain 69,11 prosenttia eli hänellä jäi keskiarvolta lähestulkoon joka kolmas ottelu väliin.

    Vuonna 2021 Markkanen hakeutui jyväskyläläisen urheilyfysioterapeutti- ja fysiikkavalmentaja Jani Parkkisen pakeille. Keskittyminen siirrettiin massan sijaan räjähtävyyteen, maksimivoiman kehittämiseen ja ennen kaikkea ehjänä pysymiseen.

    Tehdyt muutokset ovat näkyneet positiivisella tavalla, sillä Markkanen on pelaajana paitsi nopeampi, hän on myös pysynyt pelikunnossa. Tästä kertoo muun muassa se, että Markkanen on pelannut toistaiseksi kaudella 2022-23 joukkueensa, Utah Jazzin, otteluista 91,53 prosenttia. Fysiikka on siis kehittynyt uudelle tasolle, eikä kattoa ole missään nimessä vielä saavutettu.

    “On vaikea sanoa, missä katto on. Ei vielä tässä”, Parkkinen kertoi IS:n haastattelussa lokakuussa 2022.

    Voiko Utah Jazz kasvaa NBA-mestarikandidaatiksi?

    Osa saattoi hieraista silmiään, kun Utah Jazz teki helmikuussa 2023 vaihtokaupan, jossa se kauppasi muun muassa kolme tärkeää pelaajaan muihin maisemiin. Hämmennystä aiheutti ennen kaikkea se, että kauppa tehtiin joukkueen taistellessa vielä pudotuspelipaikoista. Kyse oli kuitenkin pitkän tähtäimen strategiasta, sillä Jazz ei ole vielä mestaruustaisteluun kykenevä joukkue, vaan vasta matkalla kohti parempaa tulevaisuutta.

    Mutta voiko Markkanen voittaa NBA:n mestaruuden tulevaisuudessa, mikäli hän jatkaa uraansa nimenomaan Jazz-organisaatiossa? Mitään esteitä tälle ei ole olemassa.

    Yksi vaihtoehto on lähteä hakemaan vahvistuksia avausviisikkoon NBA:n vapailta pelaajamarkkinoilta kesällä 2023. Toinen vaihtoehto on hyväksyä vielä yksi heikompi kausi, ottaen vastaan hintavia ja päättyviä pelaajasopimuksia, sekä napaten vastineena arvokkaita varausvuoroja.

    Se on kuitenkin tosiasia, että mestarikandidaatin statukseen on matkaa vielä jokunen vuosi. Loistava puoli on kuitenkin se, että Markkasella on varaa odottaa: hänen parhaat vuotensa, kun ovat vasta edessäpäin.

    Susijengillä on laumassaan entistä kovempi vahvistus

    Jokainen EM-kisoja kesällä 2022 seurannut koripallon ystävä joutui hieraista silmiään Susijengin loistokkuuden edessä. Suomi selvisi EM-parketeilla aina kahdeksan parhaan joukkoon, otettuaan neljännesvälierissä historiansa ensimmäisen pudotuspeliotteluvoiton Kroatian kustannuksella. Kuvaavaa Suomen menestykselle oli myös se, että Susijengi kykeni puolivälierissä haastamaan aina Euroopan mestaruuteen saakka edenneen Espanjan enemmän kuin tosissaan ottelun voitosta.

    Luonnollisesti koripallon MM-kisat ovat EM-kisoja kovatasoisemmat: tämän takaa jo pelkästään Yhdysvaltain läsnäolo kisoissa. Mutta voisiko Susijengistä olla todelliseksi “mustaksi hevoseksi” eli potentiaaliseksi yllättäjämaaksi myös MM-näyttämöillä?

    Kun mietitään, että Lauri Markkanen jäi EM-kisoissa esimerkiksi ottelukohtaisen pistearvon kohdalla vain NBA-supertähti Giannis Antetokounmpon taakse, suomalainen on valmis dominoimaan myös MM-kisoissa. Tätä väitettä tukee ennen kaikkea se tosiasia, että nimenomaan viime kesän EM-kisojen jälkeen hänestä on kasvanut se NBA-tähti, jota hän tänä päivänä on. Markkanen on siis koripalloilijana vielä viime kesää parempi, joten hänen varaansa on erinomainen rakentaa.

    Susijengin mahdollisuuksista puhuttaessa joku saattaa tietenkin olla huolissaan siitä, että Petteri Koposen ja Shawn Huffin kaltaiset pelaajat poistuivat EM-kisojen jälkeen takavasemmalle. On toki totta, että heidän mukanaan poistui valtava määrä kokemusta ja johtajuutta, mutta samaan aikaan on syytä tunnustaa tosiasiat: Koposen ja Huffin oli jo aikakin siirtyä syrjään.

    Muita maita katsellessa Euroopasta ei löydy juurikaan enää sellaisia tähtisikermiä, joita Suomi ei pystyisi parhaimmillaan kaatamaan. Etelä- ja Väli-Amerikan maissa taso on puolestaan romahtanut, mikä näkyy esimerkiksi NBA-pelaajien määrässä ja siellä pelaavien pelaajien ikäjakaumissa. Afrikan maiden joukosta ei löydy ennakkoon Suomea kovempaa maata, ja samat sanat pätevät myös Aasian maihin. Kun siis asiaa oikein mietitään, muutamien Euroopan maiden ohella ainoastaan Yhdysvallat, Kanada ja Australia ovat parhaat miehistöt saadessaan selkeitä suosikkeja Suomea vastaan.

    Edellä mainittuun peilaten, Suomen tavoite MM-kisoissa tulee olla ehdottomasti vähintäänkin jatkolohkon paikka. Sen jälkeen onkin vain voitettavaa, mutta samanaikaisesti kisojen jatkuminen myös jatkolohkosta eteenpäin on täysin mahdollista.